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Innovadora aplicación ayuda a los pilotos de Delta a ubicar y evitar la turbulencia

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Aplicación Flight Weather Viewer de Delta Aplicación Flight Weather Viewer de Delta Cortesía Delta Airlines

Es un fenómeno que ha afectado a los pilotos desde que los hermanos Wright llevaron a cabo su primer vuelo por encima de las dunas de arena en Kitty Hawk. De acuerdo al Proyecto de Prevención de Accidentes Climáticos de la NASA, la turbulencia les cuesta a las aerolíneas aproximadamente 100 millones de dólares cada año. También hace que los clientes y las tripulaciones estén incómodos y en raros casos, puede incluso causar unos cuantos golpes y contusiones a bordo.

Predecir la intensidad y dónde y cuándo ocurrirá la turbulencia es muy difícil de realizar. Pero Delta ha desarrollado una nueva aplicación líder en la industria que está ayudando a los pilotos a ubicarla y evitarla.

Lanzada en abril, la aplicación Flight Weather Viewer de Delta provee a los pilotos con gráficos en tiempo real sobre las observaciones de turbulencia y las previsiones para el vuelo.

"Delta fue capaz de tomar ventaja de la convergencia de tecnologías asequibles (por ejemplo: tabletas, datos meteorológicos mejorados y conectividad en los aviones) para desarrollar una forma innovadora de entregar información sobre el clima a la cabina del vuelo", dijo el capitán Steve Dickson, vicepresidente sénior para Operaciones de  Vuelo de Delta. "Este enfoque permite a nuestros equipos el poder tomar decisiones informadas para un vuelo más seguro, una operación más eficiente y una mejor experiencia de los pasajeros".

La aplicación, desarrollada en colaboración con Basic Commerce and Industries (BCI), permite a los pilotos cargar su plan de vuelo y ver dónde está la turbulencia y cómo está situada en un mapa 3D con código de color y una escala 0-100.

El sistema utiliza algoritmos especiales desde sensores de aviónica instalados en más de 300 aeronaves de la flota de la aerolínea para combinar los datos del acelerómetro vertical con los datos del estado atmosférico, que incluye factores tales como cabeceo, balanceo y la velocidad del viento para generar informes de turbulencia. Estos informes son realimentados en los modelos de predicción y puestos a disposición de la aplicación en tiempo real. Los pilotos pueden establecer indicadores de alerta a lo largo de su ruta, que producen notificaciones sonoras y visuales de señalización cuando una zona de turbulencia está por venir, cuando la señal del cinturón de seguridad debe estar encendida y cuando la cabina necesita ser asegurada.

Si bien la aplicación de Delta está configurada con tecnología similar, los datos se personalizan por tipo de avión ya que la turbulencia afecta de manera diferente a una aeronave 737 de fuselaje angosto respecto de un A330 mucho más grande. También está disponible en tiempo real gracias a conectividad rápida y segura a través de la red Wi-Fi en vuelo de Gogo, en lugar de hacerlo a través del sistema tradicional de enlace de datos digital ACARS que ha estado en vigor desde finales de 1970.

Tradicionalmente, los pilotos reciben una sesión de información previa al vuelo acerca de las condiciones de vuelo previstas. Estos informes incluyen reportes para los pilotos, también conocidos como PIREPs, con información limitada, subjetiva y a menudo anticuada. Con las tabletas (o bolsos de vuelo electrónicos) se sustituyeron las cartas de papel y los manuales, y los pilotos comenzaron a usar aplicaciones en la cabina de vuelo. Delta comenzó el despliegue de sus propias tabletas Microsoft Surface en 2013.

Los pilotos de Delta han sido voluntarios para probar la aplicación desde enero, la que muchos consideran cambiará el juego en la industria.

"La aplicación Flight Weather Viewer se ha convertido en una herramienta valorada en mi bolsa de trucos. Es la más increíble mejora para un mayor conocimiento de la situación en la ruta desde el desarrollo de la cabina de cristal para los pilotos y el FMC (Flight Management Computer)", dijo el primer oficial Jason Rice. "Las previsiones son exactas, los informes son objetivos e indicativos de las condiciones reales y la funcionalidad de la aplicación hace extremadamente fácil el acceso a toda esa información... Hemos hecho un increíble salto hacia adelante en la seguridad y la comodidad del cliente".

Los despachadores de vuelo y el equipo de 25 meteorólogos de Delta también están facultados con esta nueva y mejorada herramienta, ayudando a proporcionar actualizaciones más frecuentes sobre advertencias de los riesgos de seguridad relacionados con el clima en todo el mundo. Delta espera ver una disminución significativa en el número de lesiones relacionadas con la turbulencia y el mantenimiento causado por la turbulencia.

También se espera la aplicación reduzca la huella de carbono de la aerolínea, ya que los pilotos no tendrán que quemar combustible adicional para cambiar la velocidad o la altitud en busca de condiciones más suaves. Este enfoque único para la entrega de informes de turbulencia en vivo y previsiones para el puesto de pilotaje ha sido patentado y reconocido por la NTSB, la FAA y el Centro Nacional para la Investigación Atmosférica. Entre 2013 y 2014, la FAA realizó demostraciones para validar esta nueva tecnología.  

Delta cuenta actualmente con el algoritmo de informes de turbulencia instalado en su flota de 737s y 767s, y tiene planes para expandir a sus aeronaves más grandes que vuelan a nivel internacional mediante la adición de la flota 777 y A330 en un futuro próximo. En la fase 2 del proyecto de despliegue de la aplicación, los desarrolladores esperan añadir la detección de varios otros tipos de perturbaciones meteorológicas tales como rayos, granizo e incluso cenizas volcánicas.

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